Overzicht

Skills Garden Almere Haven, een speeltuin voor iedereen

Maak kennis met de Skills Garden in Almere Haven. Een speel- en sportplek voor iedereen waarbij de tien grondvormen van bewegen centraal staat. Zowel kinderen als adolescenten, volwassenen en ouderen kunnen in de kleurrijke Skills Garden zwaaien, rollen, hardlopen, overspelen, stoeien, klimmen, balanceren, mikken, gooien en springen. ‘’Er is voor ieder wat wils’’, klinkt René Wormhoudt opgetogen.

Redactie 20 februari 2020, 17:00

Wormhoudt is samen met prof. Dr. Geert Savelberh oprichter van Athletic Skills Model (ASM) en het brein achter de Skills Garden in Almere. In het verleden was het bedrijf verantwoordelijk voor de bouw van twee buitentuinen voor het Prinses Maximacentrum in Utrecht.

Samenwerken

De gemeente Almere is een samenwerking aangegaan met ASM met als doel verschillende specialisten samen te laten werken om meer mensen in beweging te krijgen. ‘’Wij kijken anders naar bewegen en hoe de mensen die zich bemoeien met bewegen samen kunnen werken en dezelfde taal leren spreken. De gemeente Almere heeft onze visie omarmt.’’

‘’Je moet binnen een gemeente met kunst en cultuur, sport, bewegen en spel en het sociale domein allemaal samenwerken voor zo’n enorm project. En dat is best lastig, al bleek dat in Almere een haalbaar doel. Die gemeente heeft de energie om innovatieve ideeën tot ontwikkeling te brengen. Daar word ik heel vrolijk van.’’

Toegankelijk voor iedereen

Mensen tussen 0 en 100 plus bewegen te weinig en als ze dan bewegen is het vaak te eenzijdig, zo legt de grondlegger van ASM uit. ‘’Als je alleen al naar kinderen kijkt… Zij zijn een stuk minder fit dan de kinderen van zo’n vijfendetig jaar geleden. Dat heeft bijvoorbeeld ook met digitalisering te maken. De associatie tussen plezier en bewegen is er veel minder dan vroeger.’’

De Skills Garden is echter niet alleen voor kinderen, zo benadrukt Wormhoudt. ‘’Het is voor mensen in alle leeftijden, echt voor iedereen. Met of zonder beperkingen.’’ Wormhoudt schrok toen hij een aantal maanden geleden tijdens De Week van de Toegankelijkheid hoorde dat negen op de tien speelplekken onvoldoende toegankelijk is voor mensen met een beperking. ‘’Ik wist dat helemaal niet. Voor mij is het normaalste zaak van de wereld om zoiets toegankelijk te maken voor aangepaste bewegers. Dan blijkt dat het in Nederland helemaal niet gewoon is.’’

ASM heeft ‘aangepaste bewegers’ betrokken bij het plan. ‘’Je ziet mensen in hun rollator of scootmobiel rijtrainingen doen. Bijvoorbeeld het inparkeren van een scootmobiel of oefenen over bulten om de stabiliteit van hun romp te trainen.’’ Ook aan revaliderende mensen is gedacht, door bewust te kiezen voor ondergronden met verschillende hoogtes. ‘’Zodat je je lichaam leert aan te passen.’’

Ontmoetingsplek

Bovenal is de Skills Garden in Almere Haven een ontmoetingsplek. Daar spelen fysiotherapeuten uit de omgeving, buurtsportcoaches, sportverenigingen en docenten bewegingsonderwijs een grote rol in.

Want, zo geeft Wormhoudt aan, niet alle beoogde doelgroepen worden even gemakkelijk gevonden. ‘’Mensen tussen de 25 en 50 fietsen langs zo’n park op weg naar een fitnesscentrum. Zij kijken er wel naar, maar ze hebben nog niet het idee dat zij daar ook fit kunnen worden. Daar zijn met name de buurtsportcoaches heel belangrijk voor.’’

Aan elk detail is gedacht

De Skills Garden is onderbouwd door wetenschap waarbij spel en plezier gekoppeld zijn aan motorisch leerstrategieën met aandacht voor gezondheid, welzijn en prestatie. Er zijn tal van klimactiviteiten, balsporten, (heuvelachtige) banen voor fietsers, skateboarders, rolstoelen en scootmobielers en recreatiegebieden om te kunnen liggen en lunchen in de zon.

Opvallend zijn de felle kleuren in de Skills Garden. Daar is bewust voor gekozen. ‘’Als het even kan proberen wij de wetenschap te koppelen aan de gedachtengoed’’, zo legt Wormhoudt uit. ‘’Kleuren kunnen ook van invloed zijn op het gedrag van mensen, net als natuurelementen zoals bomen en veel groen. Het beste lijkt een mix tussen natuur en kunstmatige elementen. Zo is kunstgras gemakkelijker te onderhouden dan een een echt grasveld dat door gebruik en door het weer niet meer aantrekkelijk kan zijn om te spelen. Dat zijn allemaal zaken waar we rekening mee houden.’’

Daarnaast zijn de velden in de Skills Garden asymmetrisch. Eveneens een bewuste keuze. ‘’Dat zorgt voor een heel andere beleving dan de mensen gewend zijn. Je merkt al dat mensen andere spelregels gaan verzinnen. Op die manier ontstaat weer nieuwe energie.’’

Werkelijk aan elk detail is gedacht. Sinds afgelopen zomer is de Skills Garden in Almere Haven in gebruik. Wormhoudt smeedt al plannen om met andere gemeenten aan de slag te gaan. ‘’Den Haag, de sporthoofdstad in 2022 van Europa, is heel erg geïnteresseerd’’, licht hij toe. ‘’En we zijn al bezig met de Beach City.’’

Meer Skills Gardens in de toekomst?

Of de Skills Gardens van de toekomst dezelfde uiterlijk gaan krijgen is nog maar de vraag. ASM benadert iedere plek anders. Wormhoudt: ‘’Standaarden bestaan niet. We kijken naar hoe de wijk eruitziet, wat er al is en wat er ook niet is. Hoe kun je er komen en hoe kom je er weg? Wie wonen er, welke scholen, zorginstellingen en bedrijven zitten er in de buurt? Dat zijn allemaal vragen die voorbijkomen. Van daaruit ontwikkelen we een plan wat aansluit op het betreffende gebied. Ik denk dat dit binnenkort aardig was los gaat maken.’’

Gerelateerd nieuws

Sportinnovator gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies.

Sluiten